Morte di una stella, nascita di una supernova

INFORMATIVO Passato e presente Morte di una stella, nascita di una supernova Giovanni Caprara, Corriere della Sera Il 18 febbraio 2006 il satellite Swift registra un lampo di luce potentissimo, cento volte superiore a quelli normali. il segnale di un evento eccezionale: una stella è esplosa e morta generando un nuovo astro, una supernova, una sorta di corona gassosa che si espande e fugge nel cosmo. Per la prima volta gli occhi di un satellite hanno colto tutti i magici momenti di un evento così tremendo e affascinante, guardando in un luogo distante dalla Terra 440 milioni di anni luce. Ma quello che in realtà ha visto il satellite Swift in diretta è accaduto 440 milioni di anni fa, perché questo è il tempo impiegato dalla luce per arrivare fino a noi, portandoci le immagini dell esplosione. A quel tempo, sul nostro pianeta cominciavano a spuntare i primi arbusti. La supernova, che è stata battezzata 2006 aj , è nata da una stella venti volte più grande del nostro Sole, che è morta dopo solo venti milioni di anni. Nel frattempo gli strati più esterni della stella, sparati nello spazio, hanno formato un anello di gas che continua ad ingrandirsi: in soli sei mesi ha raggiunto una dimensione capace di contenere dieci sistemi solari come il nostro; tanto grande che un buon telescopio potrebbe fotografarlo. La nascita di una supernova è un evento seguito con grande interesse dagli astronomi perché permette di studiare il ciclo di vita di una stella. Lessico Cerchia le parole specifiche dell astronomia che trovi nel testo e copiale sotto. ..................................................... ..................................................... ..................................................... Comprendo Informazioni esplicite Sottolinea nel testo, con i colori indicati, le risposte alle seguenti domande. Che cosa segnalava il raggio potentissimo registrato dal satellite Swift? Che cos è una supernova? Quanto è distante dal nostro pianeta la supernova? Quanto tempo fa si è verificata l esplosione della supernova? Perché gli astronomi studiano con interesse le supernove? 141

Morte di una stella, nascita di una supernova